Alarma en EEUU por la muerte de decenas de niños olvidados en automóviles

Alarma en EEUU por la muerte de decenas de niños olvidados en automóviles

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Washington, jul. 28. Olvidar a un niño de corta edad en su automóvil aparcado a pleno sol en verano parece muy improbable, pero estos accidentes de consecuencias a menudo trágicas se producen con demasiada frecuencia en Estados Unidos.

Desde 1998 a 2013, de media, 38 niños murieron cada año de ataques cardíacos, encerrados en sus automóviles. La mayoría de ellos era menor de cinco años.

Con frecuencia, los niños son olvidados en un automóvil porque sus padres o cuidadoras, estresados o preocupados, tienen baches de memoria, precisó Anthony Foxx. / Foto: AFP

Este año, ya han muerto 17 niños en esas circunstancias, lo que llevó a las autoridades a lanzar una campaña nacional solicitando a los padres o cuidadoras no dejar jamás a niños solos en automóviles.

“Cada año es como si reviviéramos la misma pesadilla”, lamentó el secretario de Transporte. Anthony Foxx, padre de dos hijos, durante el lanzamiento de la campaña: ‘¿Dónde está el bebé? Mire antes de cerrar’.

Para ilustrar la situación, un termómetro colocado en un automóvil estacionado en una calle de Washington mostraba que la temperatura era de 35 grados en el interior del vehículo, contra sólamente 25 grados fuera. Eso en una jornada con cielo cubierto.

Las autoridades señalan que el 29% de los niños muertos de ataque cardíaco encerrados en un automóvil entró al vehículo por sus propios medios, pero en un 52% de los casos, simplemente fueron olvidados en ellos por adultos, según la Agencia Federal para la Seguridad en el Transporte (NHTSA).

Los niños pequeños son los más vulnerables porque su temperatura corporal puede subir cinco veces más rápido que la de los adultos, explicó la pediatra Leticia Manning Ryan, del hospital Johns Hopkins de Baltimore (Maryland, este). “Cuando la temperatura interna de un niño alcanza los 40 grados Celsius, importantes órganos comienzan a detenerse, y si la temperatura alcanza 41,7º C, el niño puede morir”, advirtió.

Cansancio

Con frecuencia, los niños son olvidados en un automóvil porque sus padres o cuidadoras, estresados o preocupados, tienen baches de memoria, precisó Anthony Foxx. “Según la información de que disponemos, a menudo es el cansancio lo que lleva a este tipo de tragedias”, dijo.

El caso más impactante en las últimas semanas fue el de un hombre en el estado de Georgia (sureste), que dejó a su hijo de 22 meses en su 4×4 recalentado en el estacionamiento de la ferretería en la que trabajaba. Durante su juicio por homicidio, actualmente en curso, la policía destacó que este padre de 33 años estaba más ocupado enviando SMS subidos de tono a una adolescente que en cuidar a su hijo.

En una encuesta realizada por internet, el 11% de los padres estadounidenses, dos tercios de los cuales hombres, admitió haber olvidado al menos una vez a un hijo en el automóvil. Ese porcentaje representa 1,5 millones de padres.

OPECU Prensa – 28.JUL.14 / Fuente: Andina / Foto: AFP

 

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